暗黒の世界(1)


「あなたは誰ですか?」

私はその人にそう尋ねました。
「わからない」
そういって30歳ぐらいのその女性は首を振る。
自分が誰だかわからないらしい。
ここが何処なのかも。

此処は深い深い海の底。
光もいっさい届かない場所に作られた海底基地。
世界からもっとも遠い場所。
まわりは何もない海底にぽつんと建ってる巨大な海底基地。

天井では蛍光灯が断続的に点滅を繰り返している。
もういつ電気が切れてもおかしくないように。
ジーというノイス音が静かな海底によくひびいてる。

まわりには誰もいない。
この部屋にいるのは私と30歳の女性だけ。
この基地にも私たちしかいない。
たぶん。

わたしはこの人とふたりだけでこの深海に取り残されたのだ。
光も届かないこの深い深い海底に置いてけぼりにされてしまった。

「あなた、歳いくつ?」
30歳がそう尋ねた。
わたしは答えに窮す。
わたしは何歳なのだろう。

「9歳」
そう答えてみると30歳女性は納得した様子でうなずいた。
わたしは9歳ぐらいなのだろうか。
わからない。

「名前は?」
「ゆう」
「へー、ゆうちゃんか。どんな字書くの?」
私は床に憂という字を指で書く。

「オバさんの名前は?」
オバさんは黙り込む。自分の名前が思い出せずに。

立ち上がるとオバさんは窓から外を眺める。
基地からもれる光で海水中のプランクトンが流れていく様子がよく見える。
しかし光が届くのは3メートルほどだ。
その先は何も見えない暗黒の世界。

「ここって海底何メートルぐらい?」
「1000メートル」
とりあえずそう答えた。
正確にはわからないけど、
だいたいの感覚でそれぐらいであることはわかる。
オバさんは恐ろしいことを聞かされたという表情を作っておどける。

この人はたまにそうして愛嬌のあるところを見せた。
よく喋るしけっこう明るい人のようだ。

「どうして憂と私はここにいるの?」
突然名前を呼び捨てだ。
この人はそういう人なのだろう。
「わからないけど、何か事故が起こってみんな死んじゃったんだよ。生き残っているのが私とオバさんだけ」
「どんな事故」
私は直接見てないので知らないと答えた。
とにかくここで働いていた人たちはみんな死んだんだ。
こうして生き残ってることは奇跡的なのかもしれない。

「助けは来ないのかな」
「来ないと思う」
私は真実を告げるようにしてそう答えた。
オバさんはすぐに納得してくれた。
ここが深い深い海の底であることがわかったのだろう。
世界からもっとも遠い場所だということが。
忘れ去られた暗闇の世界だということが。

「ここを脱出しないと」
オバさんがそう言った。
私にはその意味がわからない。脱出?
「この深海基地を出て、地上に戻るんだよ」
はじめてここ以外に世界が存在していることを知ったような気分だった。
思えば私はここ以外の世界を知らない。
わたしの記憶はすべてこの海底基地でのものだった。

オバさんの隣に立ち、窓の外を見つめる。
何もない暗黒の世界だと思っていたこの暗闇の向こうに、
私の知らない世界があるというのか。

どんな世界だろう。

わたしはそれを見てみたいと思った。
闇の向こうのもうひとつの世界を。


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